Anonim

Los cucos son aves parásitas: ponen sus huevos en los nidos de otras aves y sus polluelos roban comida de sus legítimos dueños. Por lo tanto, deben ser combatidos por los pájaros de todas las formas, alejando a los adultos de su territorio o arrojando el huevo abusivo del nido (si el huésped sabe cómo reconocerlo). En un caso, sin embargo, parece que el cuco colabora en la supervivencia del nido que lo alberga. El caso, estudiado por Daniela Canestrari, una investigadora italiana trasplantada en España, en Oviedo, publicado en Science (ver), se refiere al cuco copetudo ( Clamator glandarius ) y al cuervo carroñero ( Corvus corone ).

Con un poco de ayuda de mis enemigos. Los cuclillos ponen sus huevos en los nidos de los cuervos, pero estos no hacen nada para ahuyentar a los inmigrantes ilegales o tirar sus huevos. Daniela Canestrari y sus colegas (suizos, españoles e italianos) descubrieron que los polluelos de cuco, cuando son amenazados por mamíferos y aves rapaces carnívoras, expulsan del ano una sustancia repelente hacia los depredadores. Y de esta manera también defienden a los polluelos: el resultado es un buen número de cuervos que no se convierten en merienda.
Esta colaboración da buenos frutos cuando hay muchos depredadores. Si, por otro lado, hay pocas amenazas, los pollitos no tienen ventaja en defenderse de los pequeños cucos, que actúan solo como invitados intrusos. Todo el sistema depredador cuculi-cuervos demuestra así cómo una relación entre especies animales puede ser de parasitismo o ayuda mutua ( mutualismo técnicamente definido) dependiendo de las condiciones ambientales.

Los nidos exagerados de los pájaros que tejen IR A LA GALERÍA (N foto)

Pennuti en la pasarela IR A LA GALERÍA (N foto)

Águila objetivo IR A LA GALERÍA (N fotos)

Encuentros con animales IR A LA GALERÍA (N fotos)

Quién se va y quién se queda IR A LA GALERÍA (N fotos)

IFocus muestra individual: Stefano Pretti IR A LA GALERÍA (N fotos)