Anonim

El 16 de diciembre, el último 46P / Wirtanen, uno de los cometas más brillantes de los últimos años, pasó a unos 11, 6 millones de kilómetros de la Tierra, 30 veces la distancia que separa la Tierra de la Luna. Era el punto más cercano a nuestro planeta en su trayectoria orbital alrededor del Sol, que se completa cada 5 años y medio, y para los astrónomos aficionados fue una oportunidad para tomar algunas fotos.

Concha gaseosa. Pero las antenas chilenas del Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) no esperaron mucho y señalaron el objeto celeste antes, fotografiándolo el 2 de diciembre, cuando estaba a una distancia de 16, 5 millones de km. La imagen es la que se ve en la parte superior de la caja a la izquierda: ALMA ha logrado capturar el follaje en detalle, es decir, la envoltura gaseosa que se forma alrededor del núcleo cometario cuando el cometa pasa cerca del Sol, debido a la radiación solar.

La foto muestra una región compacta de gas que envuelve el corazón del cometa, y un resplandor generado por el ácido hidrocianico, una molécula orgánica que forma la atmósfera etérea de 46P. Debido a la proximidad del cometa, las regiones más externas del dosel están fuera de resolución: las que vemos en la imagen son solo las envolturas gaseosas más internas, más cercanas al núcleo.

Encuentra las diferencias. En la foto a la derecha de la apertura, en cambio, vemos el mismo cometa a través de instrumentos ópticos. Las dos imágenes pueden parecer similares, pero el nivel de detalle en el que trabaja ALMA es mucho mayor: el telescopio ha fotografiado un área 1000 veces más pequeña que la cámara amateur.